La carte magnétique expliquée

La carte magnétique

Qu’est-ce qu’une carte magnétique et à quoi sert-elle ?

La carte magnétique : une des premières technologies servant à l’encodage de données dans une carte PVC et toujours actuellement l’un des supports d’identification les plus utilisés au niveau mondial. Son impact sera tel que par extension, un grand nombre d’utilisateurs utilisent le qualificatif de carte ou badge magnétique pour leur badge RFID d’identification et de pointage en entreprise.

Comment lire et écrire une carte magnétique ?

De nos jours il est très simple et pas cher du tout de lire une carte magnétique puisque l’on trouve sur le marché des lecteurs de cartes magnétiques qui se connnectent en USB et utilise un mode appelé émulation clavier par lequel la donnée lue apparaît à l’écran de votre ordinateur. Cliquez ici pour voir le lecteur de cartes magnétiques best-seller chez A3M.
Pour écrire une carte magnétique la facilité est presque la même, un encodeur magnétique USB fourni avec logiciel d’encodage, connecté en USB, permettra de graver vos données en glissant la carte dans sa fente. Attention, le prix de ce type de dispositif s’avère élevé et a tendance à augmenter au fur et à mesure que le volume de vente diminue sur le marché. Cliquez ici pour visualiser un encodeur de cartes magnétiques proposé par A3M.

Carte magnétique HiCo ou Loco ?

Vous aurez probablement remarqué que ces cartes magnétiques en PVC que vous utilisez au jour le jour proposent une bande de couleur généralement marron ou noire. L’historique du marché de la carte PVC veut que les cartes magnétiques à piste marron soient en basse coercivité LoCo et les cartes magnétiques noires soient en haute coercivité HiCo. La carte magnétique HiCo offre un champ magnétique supérieur donc une résistance plus importante aux agressions extérieurs et à la perte de sa force magnétique dans le temps.
De nos jours cette règle de couleur de carte magnétique ne se montre plus aussi largement valable puisque la technique de fabrication a évolué et nous pouvons par exemple fabriquer vos cartes magnétiques avec une piste de la couleur de votre choix.

Les risques pour une carte magnétique

En dehors d’agressions physiques que peut souffrir votre badge magnétique au long de sa vie, comme le frottement ou le pliage de la carte, il convient d’être attentif à son exposition aux champs magnétiques externes qui peuvent le désaimanter. Contrairement aux croyances communes, le téléphone portable, smartphone, n’influe pas sur la carte magnétique. En revanche évitez de poser votre carte magnétique durant une période prolongée sur votre ancien téléviseur technologie crt ( les plus récents LCD, plasma et LED n’affectent pas la carte magnétique ), ou sur un haut-parleur : leur aimant, suivant son éloignement et sa puissance, peut effacer les données encodées dans la carte magnétique ou la rendre illisible par un lecteur de cartes magnétiques.

Confusion badge magnétique et badge RFID

Par assimilation ou par ignorance des technologies et de leurs modes de fonctionnement, nous entendons fréquemment parler de carte magnétique ou badge magnétique pour des cartes de pointage en entreprise ou d’ouverture de parking, qui en réalité ne disposent pas de pistes magnétiques mais sont des badges RFID. Les données enregistrées dans ces cartes sont transmises par une technologie plus récente, la RFID, une technologie sans contact par radiofréquence.

Un peu de technique : principe de fonctionnement carte magnétique

Le fonctionnement de la carte magnétique se fonde sur le fait que l’enregistrement de données sur la piste magnétique utilise cette propriété qu’ont certains matériaux de s’aimanter de façon durable sous l’action d’un champ magnétique. L’enregistrement, aussi dénommé écriture, de la piste magnétique, s’effectue au moyen d’un petit électroaimant (la tête d’écriture) qui transforme un signal électrique émis par le système électronique de codage en champ magnétique variable nord/sud ou sud/nord pendant que la carte défile devant lui. Le matériau magnétique de la piste du badge s’aimante selon le champ et conserve ainsi la trace du signal. La lecture s’effectue selon le même principe.

Le codage des données magnétiques

L’enregistrement de données dans la carte magnétique s’effectue en codage binaire, la présence ou l’absence de changement du sens de l’aimantation sur une zone élémentaire se traduisant par O ou 1. La fréquence et le mode d’assemblage de ces informations constituent le codage de la piste magnétique.

Caractéristiques de la carte magnétique

Les caractéristiques physiques définissent la position et la forme du bandeau magnétique qui forme partie de la carte magnétique et dans lequel seront tracées les pistes. Pour un bon fonctionnement, ces données doivent être impérativement respectées. En outre, la résistance à l’abrasion de la surface de la piste sera un facteur de fiabilité et de longévité de la carte magnétique, ainsi que la manière dont la piste magnétique aura été déposée sur la carte. La carte magnétique A3M vous garantie des pistes intégrées dans le plastique (FLUSH) assurant une grande fiabilité, contrairement aux pistes collées de nombreux fournisseurs de cartes.

Les 3 caractéristiques essentielles d’une carte magnétique

- Le niveau de l’aimantation rémanente qui se mesure par rapport à un jeu de cartes de référence normalisé. C’est la capacité de la piste de votre carte magnétique à restituer le signal enregistré.
- La résolution définit l’aptitude du matériau magnétique à supporter la densité nécessaire de transition de flux sans erreur d’interprétation du codage. Un concept similaire à celui de la résolution d’une image.
- La coercitivité mesurée en oersted ou kiloampère par mètre est la mesure de la résistance à l’effacement du codage sur une piste, donc un critère de fiabilité et de pérennité des cartes en exploitation.

Spécifications

Spécifications de la carte magnétique

Norme standard pour pistes magnétiques utilisées sur carte PVC
- ISO 1 ( haut de la piste ) : 79 caractères alphanumériques, densité d’encodage 210bpi
- ISO 2 ( milieu de la piste ) : 40 caractères numériques, densité d’encodage 75bpi
- ISO 3 ( bas de la piste ) : 107 caractères numériques, densité d’encodage 210bpi

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